Steve Fossett leefde voor records

16 februari 2008 - 1:00
RIJSWIJK - Elke keer zette Steve Fossett zijn leven weer op het spel om een nieuw record te vestigen. Menigmaal hing het leven van de vrijdag dood verklaarde Fossett aan een zijden draadje, maar het leverde de 63-jarige Amerikaanse avonturier en multimiljonair in totaal 116 topprestaties op. Hij vestigde zijn records in de lucht, op het land en op zee in vijf takken van sport.

De echtgenote van Fossett, Peggy, had in november een verzoek ingediend bij de rechtbank van Chicago om haar sinds 3 september verdwenen man dood te laten verklaren. Hij verdween spoorloos tijdens een solovlucht boven Nevada. Omvangrijke zoektochten leverden niets op.

Fossett leefde voor records. In 2006 vloog hij met zijn vliegtuig Global Flyer een afstand van ruim 42.000 kilometer zonder bij te tanken, nadat hij het jaar daarvoor als eerste mens alleen in een motorvliegtuig non-stop rond de aarde was gevlogen. Maar hij bedwong ook vierhonderd bergtoppen, zwom in 1985 het Kanaal over en nam in 1996 deel aan de 24 uurs autorace van Le Mans.

De 63-jarige, in Tennessee geboren Amerikaan stond bekend om zijn doorzettingsvermogen. Meer dan eens strandden zijn pogingen om in een ballon solo rond de wereld te varen. Gevaarlijk was het meestal ook.

Zijn vlucht in 2001 eindigde tussen het vee van het Braziliaanse platteland. Drie jaar eerder stortte zijn ballon in de Stille Oceaan. Hij maakte in een onweersbui een smak van bijna 9000 meter met zijn ballon. Tijdens de geslaagde solovlucht om de wereld in een ballon in 2002 vloog een gastank in brand.

Zijn avonturen in de lucht trokken elke keer de meeste publiciteit, maar ook op zee was Fossett zeer actief. Drie jaar geleden zeilde hij als snelste om de wereld in 58 dagen en negen uur.

Fossett kon zich uitleven omdat hij het geld er voor had. Hij was rijk geworden door goed te boeren op de beurs van Chicago. Hij groeide op in Californië en studeerde aan de prestigieuze Stanford Universiteit en de Washington Universiteit in St. Louis.

Hij had nog veel plannen. In 2005 zei hij nog niet aan zijn pensioen te denken. “Er is geen reden om te stoppen. Wat ik doe zal veranderen. Ik kan me voorstellen dat ik als negentigjarige een op afstand bestuurbaar vliegtuig rond de wereld stuur.

Members van Luchtvaartnieuws.nl hebben toegang tot het over Steve Fossett


(c) ANP

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

15-10-2019, 21:19
Copyright Reismedia BV 2019