Eerste F-35 Lightning II geland in Leeuwarden

23 mei 2016 - 21:54

LEEUWARDEN - Op de Vliegbasis Leeuwarden zijn maandagavond rond 21.15 uur de eerste twee F-35 Lightning II (JSF's) geland, ruim een uur later dan gepland maar wel voor het eerst op Nederlandse bodem. Ruim duizend spotters en belangstellenden hadden zich met trapjes en camera's bij de basis opgesteld om de komst van de vliegtuigen te zien.

De vliegbasis heeft de Europese primeur. Het is voor het eerst dat de F-35 buiten de Verenigde Staten te zien is. Minister Jeanine Hennis (Defensie) zat in een Gulfstream die voor de F-35's uitvloog. Ruim 75.000 mensen keken naar de landing via de livestream van het ministerie van Defensie.

De Joint Strike Fighters voeren de komende drie weken testvluchten uit in de omgeving van de vliegbases in Leeuwarden en Volkel om het geluid te laten ervaren. Er zijn zorgen bij omwonenden dat de F-35 meer herrie maakt dan de F-16. De vervanging van de Nederlandse F-16 zal vanaf 2019 beginnen. Nederland koopt 37 toestellen.

Ook maandagavond is er gedemonstreerd. Een handvol mensen van protestbeweging 'Niet in mijn naam' laat met spandoeken zien het niet eens te zijn met de 4,5 miljard euro die Nederland voor aanschaf van de JSF heeft gereserveerd. "De Vliegende Fyra is de vervanger van de F-16, waarmee Nederland op dit moment bommen gooit op Syrië", staat in een verklaring. De club strijdt tegen die bombardementen en de macht van de wapenindustrie.

De JSF is ook te bewonderen tijdens de Luchtmachtdagen op 10 en 11 juni.

Typen
De Joint Strike Fighter heet officieel de F-35 Lightning II. Er komen drie versies: een voor een normale landingsbaan (die koopt Nederland), een ander type kan verticaal starten en landen en een derde model is speciaal bedoeld voor inzet vanaf vliegdekschepen.

Het gaat om een internationaal project, maar de ontwikkeling wordt geleid door de Amerikaanse vliegtuigbouwer Lockheed Martin.

Bouw
Het Pentagon wil ruim 2400 exemplaren van de F-35 aankopen. Het einde van de ontwikkelings- en testfase is voor eind 2017 voorzien. Er zijn inmiddels meer dan 150 vliegtuigen afgeleverd. Naast de onzichtbaarheid voor de radar is het voornaamste pluspunt van de F-35 de compleet vernieuwde elektronica. Die moeten het toestel veel effectiever maken dan andere modellen.

De zeer ingewikkelde software zorgt wel voor de nodige problemen bij de ontwikkeling. Kosten Lockheed Martin schat dat de kosten per toestel in 2020 circa 85 miljoen dollar zijn. De bouw is meermalen vertraagd en de kosten zijn flink gestegen. De vervanging van de Nederlandse F-16 zal vanaf 2019 beginnen. Nederland koopt 37 toestellen.

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2020