Eerste Cessna vloog honderd jaar geleden

5 juni 2011 - 15:53

WICHITA - Het is in 2011 precies honderd jaar geleden dat de grondlegger van het huidige Cessna-concern voor het eerst met een zelfgebouwd vliegtuig het luchtruim koos. Clyde Vernon Cessna kon daarbij niet vermoeden dat in de eeuw die volgde bijna tweehonderdduizend toestellen geproduceerd zouden worden met zijn achternaam als merknaam.

De in 1897 geboren Clyde Vernon Cessna was al op jonge leeftijd onder de indruk van de gemotoriseerde vliegpogingen van zowel de Amerikaanse gebroeders Wright als de Fransman Louis Blériot. Hij besloot daarom in 1911 niet alleen een vliegtuig te bouwen, maar ook zichzelf te leren vliegen.

Cessna kocht de romp van een eenmotorige Blériot XI en voorzag deze met hulp van broer Roy Cessna van een motor en een propeller. Na een eerste mislukte vliegpoging op 11 mei 1911 volgden nog elf mislukte pogingen waarna in juni van dat jaar de eerste geslaagde vlucht met de Silver Shadow plaatsvond.

Cessna begon in 1916 in Wichita met de bouw van de eerste gemotoriseerde vliegtuigen, daarbij geholpen door Walter Beech (grondlegger van het latere Beechcraft) en Lloyd Stearman (oprichter van Boeing). Op 22 december 1927 werd het bedrijf omgedoopt tot Cessna Aircraft Company. Clyde Cessna droeg de scepter op 28 oktober 1936 over aan zijn neef Dwane Wallace. Cessna overleed op 20 november 1954.

Cessna Aircraft Company leverde in de 84 jaar tot nu toe, ruim 192.500 toestellen af.

Van onze redactie

Reageren op artikelen? Er gelden spelregels.

Copyright Reismedia BV 2019