Nederlandse ruimtevaart vreest bezuinigingen

13 december 2010 - 1:00

NOORDWIJK - De Nederlandse ruimtevaartsector trekt aan de noodklok. Als de bezuinigingsplannen van de regering doorgaan, zijn de gevolgen voor de Nederlandse economie dramatisch. Dat maakte de sector maandag (13 december) duidelijk, tijdens een werkbezoek van minister Maxime Verhagen (Economische Zaken, Landbouw & Innovatie) aan het Europese ruimtetechnologiecentrum Estec in Noordwijk.

De enige actieve astronaut die Nederland telt, André Kuipers, schetst een somber scenario. "De bezuinigingen zijn heel jammer. Als Nederland niet investeert, krijgt onze industrie geen grote opdrachten en dat schaadt de innovatie. Dat zou doodzonde zijn. Geld voor ruimtevaart is geen weggegooid geld, we verdienen het terug", zegt Kuipers.

De geboren Amsterdammer gaat over een jaar naar het internationale ruimtestation ISS, voor een reis van zes maanden. Dat hij de missie mag uitvoeren, is een compliment voor Nederland, aldus Kuipers: "Op sommige gebieden zijn we de beste spelers op de markt. We hebben kwaliteit en dat moeten we koesteren."

De hoogte van de bezuinigingen is een twistpunt tussen de minister en de branche. Verhagen spreekt van een "relatief bescheiden" bedrag van enkele miljoenen euro's, nog geen 10 procent van het totale Nederlandse ruimtevaartbudget. Bovendien zegt hij het bedrijfsleven te willen helpen, onder meer door te snijden in de bureaucratische rompslomp.

Kennisverlies
Bart Reijnen van het Nederlandse ruimtevaartbedrijf Dutch Space ziet dat echter anders. ,,De regering heeft nu ongeveer 900 miljoen euro over voor innovatie, waaronder ook ruimtevaart valt. In het ergste geval gaan we terug naar ongeveer 200 miljoen. Dan gaan banen verloren, kunnen we grote projecten niet meer uitvoeren en raken we een heleboel kennis kwijt.

Vooral de buurlanden boezemen de Nederlandse ruimtevaartsector angst in. Frankrijk en Duitsland pompen juist extra geld in ruimtevaart en ook België geeft meer uit dan Nederland. Die landen kunnen belangrijke orders van Nederland afsnoepen. "Dat zien we nu al gebeuren. Het ISS bijvoorbeeld wordt mede gerund vanuit Noordwijk, maar dat gaat naar Darmstadt in Duitsland", aldus Reijnen.

Volgens de ruimtevaartondernemer moet Nederland op den duur zelfs vrezen zijn paradepaardje, de Estec, kwijt te raken. Dat is een van de belangrijkste ontwikkelingscentra voor satellieten in de wereld. "De ESA is als een vereniging en Nederland heeft het clubhuis in de tuin staan. Dat brengt met zich mee dat je ook mee moet investeren, je moet bijdragen aan de infrastructuur. Anders kan het clubhuis ooit wel eens verplaatst worden."


(c) ANP

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2020