Air Antwerp: KLM is onmisbare partner

Air Antwerp Fokker 50
16 februari 2020 - 10:29 | Door: 
Klaas-Jan van Woerkom
| Foto: Reismedia

ANTWERPEN – Het Vlaamse Air Antwerp verscheen in 2019 vanuit het niets op het toneel. De luchtvaartmaatschappij heeft slechts één vliegtuig, waarmee de enige lijndienst tussen Antwerpen en Londen wordt uitgevoerd, maar scoort bijzonder goed. Dat is grotendeels te danken aan KLM.

“We zijn een echte nichespeler, die voorziet in een specifieke behoefte in de markt”, zegt CEO Johan Maertens in gesprek met Luchtvaartnieuws Magazine.

De dagelijkse operatie van Air Antwerp laat zich eenvoudig samenvatten: er wordt zestien keer per week op en neer gevlogen tussen Antwerpen en Londen City, met één Fokker 50. “Die verbinding heeft zich al jaren bewezen, en is erg in trek bij zakenreizigers.”

Reizigers uit de regio Brussel hebben de luxe op de Eurostar te pakken richting Londen. “Voor Antwerpen ligt dat anders, daar is een vliegverbinding een stuk praktischer en sneller”, legt Maertens uit. De Vlaamse topman blikt tevreden terug op de eerste maanden van Air Antwerp. “De gemiddelde bezettingsgraad van de vluchten ligt rond de zestig à zeventig procent, de opbrengst per ticket is goed en de klantwaardering is hoog.”

KLM vitale partner
Achter Air Antwerp gaan twee investeerders schuil. Het Ierse CityJet heeft 75 procent van de aandelen, de overige 25 procent is in handen van KLM. “Het merendeel van de boekingen verloopt via de kanalen van KLM”, vertelt Maertens. “KLM is wereldwijd bekend en heeft een groot verkoopapparaat. Daar profiteren wij van.”

Maertens verwijst daarmee onder andere naar het grote aantal corporate contracten dat KLM heeft met grote bedrijven. “Die hebben wij ook wel, maar de meeste boekingen die wij zelf genereren worden los gedaan, via onze site.”

Alle vluchten die Air Antwerp uitvoert worden aangeboden onder het eigen vluchtnummer, maar ook dragen ze de KLM-vluchtcode. Andersom biedt KLM haar eigen vluchten tussen Schiphol ook onder Air Antwerp-nummers aan. Ondanks de nauwe samenwerking op het gebied van vluchtuitvoering bepalen Air Antwerp en KLM hun eigen tarieven voor de route tussen Antwerpen en Londen. “Wij mogen daarover geen prijsafspraken maken”, verklaart Maertens. Reizigers die een vlucht willen boeken kunnen dus het beste tarieven vergelijken bij beide partijen. 

Elbers
KLM-topman Pieter Elbers meldt in een apart interview dat de keuze om te investeren in Air Antwerp gericht is op het groter maken van Nederland door de luchthaven van Antwerpen in wezen aan het aanbod van Nederland toe te voegen. Elbers geeft toe dat de investering in Air Antwerp laag is geweest voor KLM. "Soms hoeven dingen ook niet zo veel te kosten om ze toch waardevol te laten zijn", meldt hij aan dit medium.

Lees het interview met Air Antwerp-topman Johan Maertens in de februari-editie van Luchtvaartnieuws Magazine. Bestel een los exemplaar of neem een voordelig abonnement.

 

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2020