'Ben Smith rust niet tot hij KLM onder controle heeft'

Ben Smith
7 februari 2019 - 13:07 | Door: 
Neal Luitwieler
| Foto: AF-KLM

PARIJS - In tegenstelling tot zijn voorgangers, zal de nieuwe Air France-KLM-topman Ben Smith niet opgeven bij zijn poging om meer controle over KLM te krijgen, zo schrijft de doorgaans goed ingevoerde Franse krant La Tribune na gesprekken met ingewijden.

Smith wil graag dezelfde bedrijfsstructuur invoeren als de veel winstgevendere concurrenten IAG en Lufthansa Group, waarbij het moederbedrijf alle belangrijke besluiten neemt. Dat zou ten koste gaan van de autonomie van KLM.

Bij de Nederlandse maatschappij zijn ze hier sterk tegen, omdat gevreesd wordt dat de winst van KLM dan gebruikt wordt om de tekorten bij het minder efficiënte Air France op te vullen. KLM-directeur Pieter Elbers heeft in het verleden pogingen voor meer controle uit Parijs kunnen tegenhouden.

Volgens La Tribune zal Smith echter doorzetten. “Smith wil de groep niet leiden op een manier die tot nu toe niet gewerkt heeft”, zegt een ingewijde waarmee de krant heeft gesproken. “In tegenstelling tot zijn voorgangers zal hij niet opgeven. Hij gaat tot het einde om zijn visie te implementeren.”

Omdat Elbers hierbij een obstakel is, ziet Smith hem volgens meerdere bronnen liever vertrekken dan blijven. “Er is bepaald geen openlijk verlangen van Smith en sommige andere Fransen in de AF-KLM-top om Elbers een tweede termijn te geven”, zo zegt één van hen diplomatiek.

Waarschijnlijk wordt er nog deze maand een besluit genomen over het wel of niet aanblijven van Elbers. In afwachting daarvan is het KLM-personeel een petitie begonnen om te laten zien dat zij massaal achter hun directeur staan. Die is al bijna 10.000 keer getekend.

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2019