Zorgen rond veiligheid tweede luchthaven Paramaribo

Gum Air DHC-6
18 februari 2020 - 10:49 | Door: 
Paul Kraaijer
| Foto: Gum Air

PARAMARIBO - Er heersen grote zorgen rond vliegveld Zorg en Hoop, de kleine stadsluchthaven bij Paramaribo. Het aantal vluchten neemt er steeds verder toe, maar de hulpdiensten beschikken niet over het juiste materieel. Ook de bouw van huizen bij de kerosineopslag leidt tot onrust.

Suriname kent al sinds 1952 naast de internationale luchthaven Johan Adolf Pengel, op zo'n 45 kilometer ten zuiden van hoofdstad Paramaribo, een tweede luchthaven: Zorg en Hoop. Het kleine vliegveld ligt in de dichtbevolkte buurt Zorg en Hoop.

Op de stadsluchthaven is een handvol luchtvaartmaatschappijen actief, zoals Blue Wing Airlines en Gum Air, die vooral vluchten naar airstrips bij dorpjes in het binnenland uitvoeren. Ook zijn er lijnvluchten naar buurlanden Guyana, Frans-Guyana en Brazilië. Daarbij wordt vooral gebruik gemaakt van kleine Cessna’s en tweemotorige Antonov An-28’s. Die maken gebruik van de enige start- en landingsbaan op Zorg en Hoop.

De verwachting is dat het aantal vluchten de komende jaren fors zal toenemen, vanwege een recente belangrijke olievondst voor de kust. Buitenlandse oliemaatschappijen maken al veelvuldig gebruik van Zorg en Hoop om personeel te vervoeren naar boorschepen voor de kust. Vliegveld Zorg en Hoop voldoet echter al jaren niet meer aan de minimale internationale standaarden voor brandveiligheid. Daarnaast is er nauwelijks sprake van onderhoud en beveiliging.

Brandalarm
Enkele brandweerlieden sloegen eind januari weer alarm - nadat ze dat medio april 2019 ook al tevergeefs deden - omdat ze al zeker drie jaar geen blusvoertuig hebben, niet iedereen over brandweerkleding en schoeisel beschikt en van enige bijscholing of training geen sprake is. “Ze komen gewoon elke dag naar het werk om te zitten. gewoon frustrerend”, zegt een brandweerman in de lokale krant de Ware Tijd.

Het opstijgen en landen van vliegtuigen gebeurt zonder bijstand van de brandweer.  Ook controleert de brandweer al geruime tijd niet meer wat voor vracht vliegtuigen vervoeren. Bekend is bijvoorbeeld, dat vanwege goudmijnbouw in het binnenland gasflessen, brandstof en vloeistoffen voor de goudwinning worden vervoerd in het luchtruim boven bewoonde gebieden in de omgeving van het vliegveld.

In 2007 en 2012 werd de onveilige situatie al aangekaart en ging het brandweerpersoneel zelfs een aantal keren keer over tot een staking. Maar er veranderde niets.

Ontploffingsgevaar
De problemen rond het vliegveld Zorg en Hoop kwamen in de eerste week van 2013 ook in het nieuws. Bewoners van een straat direct naast het vliegveld maakten zich ernstig zorgen over het mogelijke ontploffingsgevaar in hun buurt, vanwege de kerosineopslagtanks van een luchtvaartmaatschappij. De tanks bevinden zich weliswaar op het terrein van het vliegveld, maar pal naast de weg, in het zicht van woningen.

Al jaren wordt vliegtuigbrandstof op die plek opgeslagen. Wat de bewoners echter bezorgd maakte was, dat in november 2012 nog een opslagplaats werd gebouwd die duizenden liters brandstof voor een langere periode kan opslaan. Begin 2020 zijn langs het vliegveld appartementen gebouwd nabij drie opslagtanks voor vliegtuigbrandstof, die samen 300.000 liter kunnen bevatten.

Brand- en ontploffingsgevaar loeren volgens omwonenden iedere dag om de hoek. De situatie op en rond Zorg en Hoop is na vele jaren van klagen door vooral de brandweer nog steeds niet veilig. De verantwoordelijke autoriteiten lijken de vele problemen al vele jaren te negeren. Verplaatsing van het vliegveld naar een locatie buiten stad wordt nog steeds niet serieus overwogen vanwege de daaraan verbonden hoge kosten.

Geen commentaar
Op vragen over de huidige situatie op Zorg en Hoop en de door brandweerlieden naar buiten gebrachte problemen, hullen zowel de Civil Aviation Safety Authority Suriname (CASAS) als het Civil Aviation Department Suriname (CADSUR) zich, ondanks herhaald verzoek, in stilzwijgen.


 

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2020