Embraer overweegt ontwikkeling 'state-of-the-art' turboprop

ATR 72-600
21 januari 2020 - 11:06 | Door: 
Neal Luitwieler
| Foto: ATR (archieffoto ATR72)

SAO JOSE DOS CAMPOS - Embraer overweegt om samen met Boeing een geheel nieuw turboproptoestel te ontwikkelen dat de concurrentie aan moet gaan met de ATR 72. Een studie daarnaar bevindt zich in een “vergevorderd stadium”.

De turbopropmarkt wordt momenteel door de Frans-Italiaanse ATR 72 gedomineerd, die plaats biedt aan 70 passagiers. In het verleden was ook de Canadese DHC Dash 8 populair (de Q400), maar door het hogere brandstofverbruik en een gebrek aan updates wordt die nauwelijks nog verkocht.

Volgens Embraer kan de turbopropmarkt dus wel wat opschudding gebruiken. Topman John Slattery zegt tegen Reuters dat de business case voor een een nieuw, “state-of-the-art” toestel er goed uitziet. De Braziliaanse vliegtuigbouwer richt zich op een capaciteit gelijk aan of iets boven die van de ATR 72.

Door het gebruik van nieuwere motoren zou de Embraer-turboprop ook een stuk zuiniger moeten worden dan de Europese concurrent. Embraer praat met General Electric, Rolls-Royce en Pratt & Whitney over de ontwikkeling van een nieuwe aandrijfbron.

Of het project doorgaat, hangt er onder meer vanaf of de Europese Unie de geplande joint venture met Boeing goedkeurt. Die goedkeuring is er nog steeds niet. Volgens Embraer is de ontwikkeling te duur om zonder hulp van Boeing te doen.

Comeback van de turboprop?
Turboproptoestellen zijn qua brandstofverbruik een stuk efficiënter dan straalvliegtuigen, maar door de veel lagere kruissnelheid en beperkte passagierscapaciteit hebben ze de afgelopen jaren aan marktaandeel verloren.

Nu het in de luchvaart veel over duurzaamheid gaat, biedt dat kansen voor een comeback. Zeker als het Embraer lukt om een toestel te ontwikkelen dat nog zuiniger is dan de ATR. Turboprops zijn bovendien makkelijker te elektrificeren.

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2020