Rusland herdenkt eerste ruimtevlucht

12 april 2011 - 19:23

MOSKOU - Rusland heeft dinsdag uitgebreid stilgestaan bij de allereerste bemande ruimtevlucht, precies vijftig jaar geleden. "Kosmonaut Joeri Gagarin opende een nieuw tijdperk in de menselijke geschiedenis", zei president Dmitri Medvedev tijdens een bijeenkomst in het Kremlin. Onder de aanwezigen waren Gagarins weduwe en dochters.

Gagarin werd ook geprezen door de voormalige aartsvijand, de Verenigde Staten. "Ik weet zeker dat ik nooit naar de maan had kunnen gaan zonder de vlucht van Joeri. Hij was een held van de Sovjet-Unie en de hele wereld", zei de Amerikaanse astronaut Thomas Stafford (80) in het Russisch. In 1969 kwam hij in een baan rond de maan.

Drie Russische kosmonauten kregen van Medvedev de hoogste onderscheiding van het land. Oleg Skripotsjka, Michail Kornijenko en Aleksandr Skvortsov, die onlangs in het internationale ruimtestation ISS waren, mogen zich voortaan Held van Rusland noemen. Gagarin kreeg na zijn historische vlucht met de onderscheiding Held van de Sovjet-Unie een soortgelijk eerbetoon.

Eerder op de dag sprak Medvedev met de bemanning van het ISS. Hij noemde ruimtevaart een van zijn prioriteiten. "We waren de eersten in de ruimte, we hebben veel succes geboekt en we willen onze vooruitgang niet verliezen", aldus Medvedev. De Russische staatstelevisie liet de hele dag beelden zien van Gagarin en het heldenonthaal dat hij na de ruimtereis in binnen- en buitenland kreeg.

Gagarin werd in de vroege ochtend van 12 april 1961 gelanceerd. In 108 minuten vloog hij over de Grote Oceaan, Zuid-Amerika, Afrika en Turkije terug naar Rusland. Zeven jaar later kwam Gagarin om door een crash met zijn straaljager.

Videojournaal

(c) ANP

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2020