Boeing stelt ontwikkeling van long range 777-8 uit

15 augustus 2019 - 11:54 | Door: 
Niek Vernooij
| Foto: Boeing

SEATTLE - Boeing schuift de ontwikkeling van de 777-8 op de lange baan. In plaats daarvan legt de vliegtuigbouwer de focus volledig op de grotere 777-9, waarvan de eerste vlucht is uitgesteld tot volgend jaar. Het besluit is genomen na een herziening van het 777X-programma.

Door de ontwikkeling van de long range-variant uit te stellen beoogt Boeing de risico’s in het 777X-ontwikkelingsprogramma verkleinen. Op die manier kan er sprake zijn van een naadloze transitie naar de 777-8, aldus Boeing tegenover Flight Global.

De 777-8 is de kleinste variant van de 777X-serie. Het toestel is ontworpen voor het vervoer van 384 passagiers in een standaardconfiguratie, over een afstand van 16.170 kilometer. Tot nu toe zijn er 45 777-8’s besteld voor twee airlines: Emirates en Qatar Airways. Etihad Airways heeft een eerdere bestelling geannuleerd.

Blijkbaar hebben die klanten aangegeven voorlopig geen behoefte te hebben om de 777-8’s in de vloot op te willen nemen. Hoe lang de ontwikkeling is uitgesteld heeft Boeing niet bekendgemaakt. De vliegtuigbouwer benadrukt wel door te willen gaan met het nieuwe type.

De ontwikkeling van de 777X heeft vertraging opgelopen door problemen met de nieuwe General Electric GE9X-motoren. De eerste vlucht van het prototype van de 777-9 zou aanvankelijk deze zomer plaatsvinden, maar is uitgesteld tot begin 2020.

De bedoeling is nog steeds dat het eerste 777X-productietoestel eind volgend jaar afgeleverd kan worden. Boeing waarschuwde echter wel dat er "een aanzienlijk risico" is dat het deze planning niet haalt.

Qantas
De 777-8 wordt gezien als een mogelijke optie voor het Qantas-plan 'Project Sunrise' voor rechtstreekse vluchten van het oosten van Australië naar Europa. Daarvoor is ook de Airbus A350 kandidaat. Boeing zegt met Qantas en andere potentiële 777X-klanten te willen blijven samenwerken. 

 

Lees ook:

Reageren op artikelen? Er gelden spelregels.

Copyright Reismedia BV 2019