NLR: elektrisch vliegen blijft toekomstmuziek

Martin Nagelsmit NLR
3 oktober 2019 - 14:42 | Door: 
Klaas-Jan van Woerkom
| Foto: NLR

AMSTERDAM - Duurzaamheidsgoeroe’s zijn het er unaniem over eens: elektrisch vliegen heeft de toekomst. Maar is dat ook echt zo? “Er wordt volop geëxperimenteerd met kleine vliegtuigen, maar juist op de lange afstand is op termijn milieuwinst te behalen”, aldus de NLR.

Door de wereldwijde bevolkingsgroei en het toenemende aantal vliegverbindingen stijgt het aantal passagiers. Gemiddeld pakt elk jaar de helft van de wereldbevolking het vliegtuig. Dat heeft gunstige economische effecten, maar brengt ook klimaatschade met zich mee.

De NLR doet uitgebreid onderzoek naar het verbeteren van de duurzaamheid in de luchtvaart. “Het gouden idee lijkt echter niet te bestaan”, zegt Martin Nagelsmit, Programma Manager Elektrisch Vliegen.

Tekort aan energie
Op dit moment wordt in de kleine luchtvaart al geëxperimenteerd met elektrisch aangedreven vliegtuigen, en ook zijn er initiatieven om regionale vluchten te elektrificeren. “Dat juichen we toe, maar de echte winst is te behalen op verre vluchten”, zegt Nagelsmit. “Die vormen een kwart van het totaal, maar zorgen wel voor 75 procent van alle uitstoot.”

Elektrisch vliegen tussen de continenten lijkt duurzaam, maar is vooralsnog niet haalbaar. “Een opstijgende Airbus A380 heeft alleen al een vermogen van 230 megawatt nodig om los te komen. Dat is net zoveel als er in een kleine energiecentrale wordt opgewekt”, zegt Nagelsmit.

Een complicerende factor is dat áls alle vliegtuigen elektrisch zouden vliegen er een tekort aan elektriciteit zou ontstaan. “De behoefte aan energie van één langeafstandsvliegtuig staat bijna gelijk aan achtduizend Tesla’s. Het zou een ongelooflijke klus zijn om genoeg (duurzame) stroom op te wekken.

Mix
Grofweg voorspellen Nagelsmit en zijn NLR-collega’s dat er in de toekomst gevlogen wordt met een mix van vliegtuigen die op elektriciteit, synthetische brandstof, biofuel of waterstof vliegen, of een combinatie daarvan. “De meest efficiënte vorm van aandrijving zal afhangen van de grootte van het vliegtuig en de afstand die er moet worden overbrugd.”

Lees het volledige interview met Martin Nagelsmit in de oktober-uitgave van Luchtvaartnieuws Magazine. Het extra dikke nummer staat grotendeels in het teken van de honderdste verjaardag van KLM. Mis het magazine niet! Bestel een los exemplaar of neem een voordelig abonnement.
 

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2020