Virgin Atlantic wil op Heathrow strijd aangaan met British Airways

Virgin Atlantic A350-1000
18 september 2019 - 12:12 | Door: 
Niek Vernooij
| Foto: Virgin Atlantic

LONDEN - Virgin Atlantic wil als ‘tweede flag carrier’ nadrukkelijk de strijd aangaan met British Airways op Londen Heathrow. Met nieuwe slots die vrijkomen door de aanleg van de derde start- en landingsbaan wil de maatschappij maar liefst 84 nieuwe bestemmingen gaan aanvliegen. Die plannen maakte Virgin woensdag bekend.

Op dit moment is nog niet bekend hoe de extra slots over de luchtvaartmaatschappijen worden verdeeld. In een Aviation Strategy Green Paper stelt de Britse regering dat de vrijkomende capaciteit moet worden benut om de concurrentie tussen airlines te bevorderen, zodat klanten kunnen profiteren van meer keuze en lagere tarieven. Daarnaast is als doel gesteld dat binnenlandse en internationale vliegverbindingen moeten verbeteren, vooral naar bestemmingen die die nog niet worden bediend vanaf Heathrow.

Virgin Atlantic, deels in handen van Delta Air Lines en Air France-KLM, solliciteert nadrukkelijk om een belangrijke rol te spelen in de regeringsplannen. “Zonder een tweede ‘flag carrier’ die passagiers verbindt tussen binnenlandse, korte en langeafstandsvluchten, kunnen die belangrijke doelen niet worden bereikt”, stelt de maatschappij in een verklaring. Voorwaarde is wel dat die ‘flag carrier’ de noodzakelijke schaal nodig heeft om effectief te kunnen concurreren met IAG, het moederbedrijf van BA.

Monopolie
IAG is op dit moment de dominante maatschappij op Heathrow, met meer dan de helft van de beschikbare slots in handen. Geen andere maatschappij daarnaast heeft meer dan vijf procent van de overige slots in bezit. Aan die situatie moet een eind komen, vindt. Virgin Atlantic. Het bedrijf stelt dat IAG het monopolie heeft op 77 routes vanaf Heathrow. Op 25 daarvan wil de maatschappij de concurrentie aangaan.

Virgin Atlantic is op dit moment slechts actief op negentien intercontinentale routes vanaf Heathrow. Dat aantal moet volgens de plannen stijgen tot meer dan honderd. Beoogde nieuwe verre bestemmingen zijn Kolkata, Jakarta en Panama. Dichterbij huis wil Virgin Atlantic gaan vliegen op bestemmingen als Belfast, Glasgow, Manchester, Barcelona, Dublin en Madrid. Om het Europese routenetwerk uit te bouwen moet Virgin Atlantic wel de benodigde 'single aisle'-vliegtuigen aan de vloot toevoegen.

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

15-10-2019, 21:19
Copyright Reismedia BV 2019