F-16 veertig jaar in dienst bij Koninklijke Luchtmacht

8 juni 2019 - 9:01 | Door: 
Niek Vernooij
| Foto: Defensie

VOLKEL - “De F-16 zit 40 jaar bij de zaak”. Zo verwoordt Defensie het dat het gevechtsvliegtuig vier decennia in dienst is bij de Koninklijke Luchtmacht. Ter ere van het jubileum werd vrijdag een F-16 met een speciale staartschildering onthuld op Vliegbasis Volkel.

De onthulling werd bijgewoond door een speciale gast: Commodore buiten dienst Wim Sneek. Hij arriveerde veertig jaar geleden met de eerste F-16 op Nederlandse bodem,  vliegbasis Leeuwarden om precies te zijn.

Het jubileum valt samen met de introductie van de opvolger van de F-16: de F-35. Het eerste toestel van dat type arriveert later dit jaar.

Net als bij de F-35 leverde volgens Defensie ook de aanloop en de komst van de F-16 een waar mediaspektakel op. In de media klonken geluiden als de ‘wapenaankoop van de eeuw’ en ‘de grootste investering in de Nederlandse Defensie ooit verricht’.

De 'swing role', waarbij het gevechtstoestel tijdens dezelfde missievlucht tussen meerdere rollen schakelt, bleek de F-16 op het lijf geschreven. Oorspronkelijk ontworpen als luchtverdediger, bleek de jager ook geschikt voor het aanvallen van gronddoelen.

De F-16 was in veel opzichten een vernieuwend toestel. Zo was het het eerste toestel dat vloog op basis van fly-by-wire, dus met een computergestuurd besturingssysteem. Ook het cockpitdak uit 1 stuk was een noviteit. Het zorgde voor een ongeëvenaard zicht rondom.

Middels het MLU-programma (Mid Life Update) werd er daarnaast voor gezorgd dat het toestel tot op de dag van vandaag, 40 jaar later, operationeel inzetbaar is gebleven.

Reageren op artikelen? Er gelden spelregels.

15-08-2019, 13:04
Copyright Reismedia BV 2019