Ras-KLM'er Dries Klein zwaait af

25 september 2020 - 17:31 | Door: 
Rob Somsen
| Foto: KLM

SCHIPHOL - Na 34 jaar in de luchtvaartindustrie komt er een eind aan het jongensboek van Dries Klein, VP Sales Benelux bij KLM. Klein zwaait, op eigen initiatief, vervroegd af bij KLM. Hij heeft nog alle energie om zich te storten op, onder andere, zijn oude passie wielrennen. We zochten hem op.

Klein heeft zijn ‘roots’ liggen in de provincie Groningen. Hij maakte daar naast zijn studie tevens furore in het amateurwielrennen. Zo fietste hij Parijs-Nice en won hij diverse amateurrondes.

Netherlines
Zijn eerst stappen in de luchtvaartindustrie zette Klein op 1 november 1986 op Groningen Airport Eelde bij luchtvaartmaatschappij Netherlines. Dat was een regionale maatschappij die onder meer vanaf Groningen naar Schiphol vloog. Klein runde met twee collega’s de Netherlines-operatie op de Groningse luchthaven. Zo deed hij alle luchtvaart-gerelateerde zaken van A tot Z, zoals ticketing, vluchtafhandeling en de-icing voor de vloot bestaande uit Saab 340- en Jetstream 31-vliegtuigen. Netherlines was in handen van Nedlloyd en die verkocht het in 1988 aan KLM waarna het bedrijf met NLM CityHopper fuseerde om in 1991 het huidige KLM Cityhopper te vormen.

In 1989 trad Klein in dienst bij KLM, waar hij op het passagekantoor in Groningen verantwoordelijk werd voor de contacten met en verkoop via non-IATA agenten. Aansluitend werd hij door Kees Verbruggen, de toenmalig hoofd sales bij KLM, gevraagd om aan de slag te gaan op de binnendienst. Later ging hij in het noorden van het land aan de slag als account manager waarbij hij de contacten onderhield met KLM-klanten. Klein: ”Het mooie van die tijd is dat we met alle wederverkopers nauwe contacten onderhielden, zowel touroperators, de retail, corporates als zakenreisbureaus.”

E-ticketing
Na zijn werkzaamheden in het noorden van het land verhuisde Klein naar het KLM-hoofdkantoor in Amstelveen om key accountmanagement op te zetten. Daarna pakte hij de rol van Global Accountmanager en Directeur Global Sales op. Dat was op het moment dat KLM met Alitalia bezig was een alliantie te vormen. Een van de hoogtepunten gedurende deze periode was het opzetten en implementeren van een Global contract met Philips, waar 26 landen deel van uit maakten. En samen met Philips werd in deze periode E-ticketing geïntroduceerd. “Philips was erg blij met deze ontwikkeling omdat dit goed past in hun manier van werken. Dat was het begin van digitalisering en het beschikbaar stellen van informatie voor bedrijven voor het maken van beslissingen. Ook de Travel Management Companies begonnen klanten meer en meer van managementinformatie te voorzien. Dat gold ook voor de creditcardbedrijven.”

“Het kriebelde weer om aan de slag te gaan met de directe operatie"

Een volgende kans deed zich voor in 2007. Klein kon voor KLM aan de slag als regiomanager in Zürich voor de Alpenregio. Enkele jaren later werd hij verantwoordelijk voor alle verkoop via het directe boekingskanaal KLM.com en alles wat daarbij kwam kijken. Het bloed kroop echter waar het niet gaan kon. Tijdens het stilvallen van de vluchten als gevolg van de uitbraak van de IJslandse vulkaan Eyjafjallajökull in 2010 had Klein veel contact met de buitenstations. “Het kriebelde weer om aan de slag te gaan met de directe operatie. Ik vond dan ook een nieuwe rol als Vice President Ground Services International, dat betreft alle afhandeling op de buitenstations van KLM. Toevallig was Harm Kreulen toen verantwoordelijk voor Ground Services op Schiphol.” Kreulen, nu directeur KLM Nederland, is de huidige baas van Klein.

Kenia
Ook dat avontuur kende een vervolg. Voor Klein was dat als general manager Oost-Afrika, gestationeerd in Nairobi, Kenia, waar KLM actief samenwerkt met Kenya Airways. In die tijd hadden de Nederlanders nog een aanzienlijk belang in de Afrikaanse maatschappij. Destijds was er veel onrust in Kenia. Klein zou op een gegeven moment terug naar Nederland gaan maar bleef tot na de onrustig verlopen presidentsverkiezingen. In totaal was hij vier jaar actief in het Oost-Afrikaanse land. Terug in Nederland pakt hij zijn huidige en laatste functie op.

“Ik ga nadrukkelijk op eigen verzoek weg en kijk terug op een fantastische tijd”, benadrukt Klein. “Ik heb ongelofelijk veel geleerd bij KLM en enorm veel kansen gekregen en gepakt. Ik ben ze daar heel dankbaar voor. Die kansen maken KLM tot een bijzonder bedrijf. In de jaren dat ik actief was bij KLM zijn er de nodige dieptepunten geweest die buiten de invloedsfeer van de maatschappij lagen, zoals ook nu weer met de coronacrisis. Toch heeft KLM steeds veerkracht getoond om weer op te staan en verder te gaan.”

Klein gaat verder waarmee hij ooit gestopt was: het wielrennen. En dan meer specifiek het begeleiden van talenten. “Het heeft nog geen vaste vorm, maar dit is wat ik straks graag wil doen. Talenten op weg helpen en iets kunnen betekenen voor anderen. Maar uiteraard sta ik ook open voor andere leuke kortlopende uitdagingen in de zakelijke wereld, mochten deze op mijn pad komen.”

Extra advertentie tonen: 
1

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Pieter Elbers
24-11-2020, 16:00
Copyright Reismedia BV 2020