Etihad: VS carriers ontvingen voor 71,48 miljard dollar steun

15 mei 2015 - 15:20 | Door: 
Rob Somsen

ABU DHABI – Het modder gooien tussen de drie grote maatschappijen uit de Golfregio en de Amerikaanse top drie is in alle hevigheid losgebarsten. Na Emirates-topman Tim Clark en Qatar Airways CEO Akbar Al Baker laat Etihad zich nu ook horen. Een onderzoek in opdracht uitgevoerd door Etihad Airways zou, volgens de maatschappij, uitwijzen dat Amerikaanse maatschappijen voordelen ter waarde van 71,48 miljard Amerikaanse dollar hebben ontvangen van de overheid.

De nationale luchtvaartmaatschappij van de Verenigde Arabische Emiraten meldt te hebben berekend hoeveel uitkeringen en concessies de regering en rechtbanken hebben toegekend aan de grootste luchtvaartmaatschappijen van de Verenigde Staten; Delta Air Lines, United Airlines en American Airlines Group en andere luchtvaartmaatschappijen waarmee deze samenwerken.
Het grootste deel van de overheidssteun zouden de maatschappijen hebben ontvangen sinds 2000. Dat stelde de drie grootste maatschappijen van de VS in staat om de overstap te maken van een bedrijf op de rand van het faillissement tot de marktleiders die ze vandaag zijn, met elk miljarden dollar winst, aldus Etihad.

Etihad heeft verder laten becijferen dat de drie grote luchtvaartmaatschappijen uit de Verenigde Staten in 2014 samen 8,97 miljard dollar nettowinst behaalden. Dat is ongeveer 45 procent van de 19,9 miljard Amerikaanse dollar winst die in 2014 wereldwijd in totaal in de luchtvaartsector werd gemaakt. "Die trend zet zich verder in 2015, want alle drie de grote US luchtvaartmaatschappijen kondigen sterke nettowinsten aan voor het eerste kwartaal", meldt General Counsel en Company Secretary van Etihad Airways Jim Callaghan

Het internationale adviesbureau The Risk Advisory Group, dat het onderzoek voor Etihad Airways uitvoerde, identificeerde dat de grootste voordelen die worden toegekend aan Delta, United en American voortkomen uit herstructureringen die vallen onder Chapter 11 van de US Federal Bankruptcy Code. Dat leverden hen minstens 35,46 miljard dollar op. In aanvullende operaties om pensioenfondsen te redden, kregen ze in totaal 29,4 dollar van de US Government’s Pension Benefit Guaranty Corporation.

Etihad Airways blijft aantijgingen van Delta Air Lines, United Airlines en American Airlines ontkennen waarin werd gezegd dat de maatschappij subsidies ontving. De maatschappij zegt dat ze leningen in aandelen en maatschappelijk kapitaal heeft ontvangen van de overheid van Abu Dhabi, haar enige aandeelhouder.

Vervormde markt
Jim Callaghan: "We twijfelen niet over de wettigheid van de voordelen die de US carriers krijgen van hun regering en faillissementsrechtbanken. We willen gewoon het feit benadrukken dat de US carriers nu en in het verleden hebben kunnen genieten van een erg voordelig legaal regime, zoals bescherming tegen faillissement, pensioengaranties, uitsluiting van bepaalde taxen en verschillende andere voordelen. Die voordelen, die over het algemeen alleen toegankelijk zijn voor US carriers, hebben een erg vervormde markt gecreëerd waarin Etihad Airways nu moet concurreren.

Callaghan zegt dat de cijfers waarover The Risk Advisory Group beschikt, werden verkregen aan de hand van publieke gegevens en mededelingen. Callaghan verwijst daarbij naar een interview uit 2011 op de Nationale Publieke Radio van Amerika. In het interview zegt de voormalige Vice President van Continental Airlines Pete Garcia: "Faillissement, vooral in de luchtvaartsector, is gewoon een manier om het bedrijf te herfinancieren. Het is een financiële zet om je in bedrijf te houden en tijd te geven om opnieuw te onderhandelen met je leners."

De Risk Advisory Groupkomt uit op de volgende cijfers:

  • United Airlines, met gecombineerde voordelen geschat op 44,4 miljard dolar.
  • Delta Air Lines met gecombineerde voordelen geschat op 15,02 miljard dollar.
  • American Airlines met gecombineerde voordelen geschat op 12,05 miljard dollar.
  • United ontving eenmalige schuldverlichting wegens faillissement voor in totaal 26 miljard dollaren pensioenuitkeringen voor in totaal 16,8 miljard dollar.
  • Delta Air Lines ontving eenmalige schuldverlichting wegens faillissement voor in totaal 7,9 miljard dollar en pensioenuitkeringen voor in totaal 4,55 miljard dollar.
  • American Airlines ontving eenmalige schuldverlichting wegens faillissement voor in totaal 1,56 miljard dollar en pensioenuitkeringen voor in totaal 8,08 miljard dollar.

Open Skies
Callaghan zegt verder dat hij van mening is dat er geen enkel bewijs is dat Etihad Airways aan een van de drie grote US luchtvaartmaatschappijen schade heeft toegebracht. Callaghan: "De Open Skies policy van de US heeft gezorgd voor meer keuze en betere dienstverlening voor miljoenen consumenten, voor meer toegang van en naar Amerika en recordwinsten voor de grootste luchtvaartmaatschappijen in de Verenigde Staten. Het is tijd om opnieuw te focussen op waar het echt om draait: het Open Skies-beleid levert de voordelen waarvoor het werd ontworpen, en iedereen wint daarbij.

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2022 - Cookieinstellingen