KLM wil toonaangevende touroperator in Nederland en België worden

Harm Kreulen KLM
19 februari 2021 - 17:03 | Door: 
Klaas-Jan van Woerkom
| Foto: Reismedia

SCHIPHOL - KLM verraste vrijdag de reiswereld door een meerderheidsbelang te nemen in technologieprovider Airtrade. De twee partijen hebben grote plannen. “We willen een toonaangevende touroperator worden”, zegt KLM Nederland-directeur Harm Kreulen.

Airtrade verzorgt al jaren de afhandeling van reizen die geboekt worden via KLM Package Deals en Transavia Holidays. Door in het bedrijf te investeren verwacht KLM meer grip te hebben op de gezamenlijke ontwikkeling van de technologie achter onder andere de Package Deals.

“Ik vergelijk het met een huurhuis, dat je met plezier bewoont: op een gegeven moment kom je op een punt dat je waarde wilt gaan toevoegen en zaken uitbouwen. Dat kan pas echt als je een koophuis betrekt. Daarom investeren wij in Airtrade”, zegt Kreulen in gesprek met deze site. Overigens wil hij niet zeggen hoeveel geld er met de deal gemoeid is. Ook het exacte aandeel houdt KLM geheim.

Volgens Airtrade-topman Jeroen Matron gaat het om een meerderheidsbelang. De rest blijft in handen van Marton en zijn compagnon Frank Wester, en van BCD.

KLM Airtrade

Jeroen Martron (Airtrade, links) en Harm Kreulen (KLM) bij de ondertekening van de deal. 

Positie verstevigen
Het plan is zoals gezegd om KLM niet alleen als sterke luchtvaartmaatschappij maar ook als belangrijke touroperator in Nederland en België te positioneren. “De toeristische markt zal sneller aantrekken dan de zakelijke, waardoor we kansen zien. Ik verwacht dat mensen bij ons straks pakketreizen naar Europese bestemmingen en bijvoorbeeld de Antillen gaan boeken”, stelt Kreulen. “Met daarbij de zekerheid van SGR-dekking via Airtrade.”

KLM werkt op dit moment al samen met verschillende touroperators die stoelen afnemen op KLM-vluchten. Daar gaat KLM nu feitelijk mee concurreren. “Zij hebben al aan het idee kunnen wennen toen wij de Package Deals introduceerden”, aldus Kreulen.

Martron benadrukt dat, ondanks dat KLM voor de helft eigenaar van Airtrade wordt, het bedrijf onafhankelijk blijft opereren. Airtrade werkt binnen de reisbranche met talloze andere reisaanbieders samen. “Dat blijft zo.”

Overigens speelt KLM al langere tijd met de gedacht om, in navolging van Transavia Holidays, ook KLM Holidays te starten. Door de coronacrisis werden die plannen steeds doorgeschoven.
 

Extra advertentie tonen: 
1
extra add 1ste alinea: 
1

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2021