Smith: Air France-KLM moet weer de nummer 1 in Europa worden

31 mei 2019 - 17:05 | Door: 
Rob Somsen
| Foto: Reismedia

PARIJS - Ondanks tegenvallende resultaten in het eerste kwartaal van 2019 is topman Ben Smith van Air France-KLM-topman van mening dat de luchtvaartcombinatie weer de nummer één in Europa moet worden. Smith deelde zijn niet geringe ambitie deze week in Parijs met de aandeelhouders van Air France-KLM.

De mindere resultaten zijn geen uitzondering, ook de directe concurrenten IAG en Lufthansa Group leverden in vergelijking met een jaar eerder in. “In 2004 waren we de nummer 1 in Europa en de nummer vier wereldwijd. We zijn nu afgedaald naar nummer vier in Europa en nummer zeven wereldwijd”, aldus Smith.

Nummer 1 risico
“Lufthansa, IAG en Emirates zijn ons voorbijgestreefd, waarbij de carriers uit het Midden-Oosten op oneerlijke concurrentiegronden onze longhaul-passagiers wegkapen. In een periode van slechts een paar jaar zijn ze ons nummer 1 risico geworden.”

Smith vervolgt: “Concurrentie tussen luchtvaartmaatschappijen vindt niet langer op landenniveau plaats, maar tussen de verschillende allianties. Een nieuwe managementstructuur, betere samenwerking binnen de groep en een nieuw strategisch plan moeten ervoor zorgen dat Air France-KLM haar plek weer terugwint. Belangrijk hierbij zijn verder dat we nieuwe klanten moeten aantrekken en een optimale uitwisseling van mensen moeten realiseren binnen Air France, KLM en Transavia”, aldus de Canadees.

Binnen de plannen past de prijsvechter Joon, de vijfde maatschappij binnen de groep, dan ook niet meer. Dochtermaatschappij Hop! werd daarnaast herpositioneerd en is nu een integraal onderdeel van Air France.

Roem voor KLM
Bij het opmaken van de balans waar Air France-KLM nu staat roemt Smith het Nederlandse KLM. “KLM heeft een sterk businessmodel dat gebaseerd is op het verbinden van vervoerstromen  via de luchthaven Schiphol. Deze hubstrategie van KLM is gekopieerd door de luchthavens van onder meer Singapore, Dubai en Toronto.”

Hij vervolgt: “KLM wordt wereldwijd gezien als een efficiënte luchtvaartmaatschappij, met een innovatieve DNA en een persoonlijke benadering van haar klanten in iedere fase van de reis. KLM heeft de afgelopen jaren een transformatie ondergaan en levert uitstekende resultaten, mede dankzij synergievoordelen uit de groep. KLM’s klanten zijn tevredener dan ooit. KLM is onder leiding van Pieter Elbers de referentie in klantgerichtheid geworden. We zijn trots, tenslotte, dat KLM dit jaar als eerste airline onder de originele naam de het honderdjarige jubileum viert.” Smith benadrukt dat KLM en Schiphol een enorme invloed hebben op de Nederlandse economie. “Om die reden blijven we verder investeren in de maatschappij."

Wat betreft Air France liggen er nog de nodige uitdagingen te wachten. “Als ik kijk naar Air France, dan hebben we te maken met een zeer sterke merknaam, mede dankzij het woord ‘France' in de naam. Reizigers weten dan ook wat ze kunnen verwachten: ‘The French Touch’. Ondanks dat het de goede kant op gaat met Air France, moeten er nog grote obstakels geslecht worden. Ten eerste moet het bedrijf weer concurrerend worden door processen te versimpelen en de vloot te harmoniseren. We moeten daarnaast een oplossing vinden voor ons vervoer op de binnenlandse markt, nu we veel concurrentie ondervinden van hogesnelheidstreinen en low cost maatschappijen”, aldus de CEO.

Verhuizen naar Amsterdam
Smith doet tegenover de aandeelhouders een beroep op alle stakeholders om te begrijpen dat Air France opereert in een wereldwijde markt met de bijbehorende uitdagingen, maar dat er ook belangrijke voordelen zijn voor de Fransen. Hij doet verder een beroep op de Franse regering om oplossingen te vinden voor vervoersrechten en de Franse sociale belastingen die het hoogste zijn van alle landen waar luchtvaart een belangrijke rol speelt. “Als we de volledige Air France-operatie zouden verhuizen naar Amsterdam, dan zouden we onze operationele kosten met een miljard euro per jaar verlagen”, aldus Smith.

Volgens de CEO is het versimpelingproces binnen Air France-KLM aan de gang. “Dat zie je door de herpositionering van Hop! en het stoppen met de Joon-formule. We willen verder met de merknaam Air France, aangevuld met de merknamen KLM en Transavia. Dat maakt het voor onze klanten veel duidelijker. De naam Hop! verdwijnt als hoofdmerk en wordt toegevoegd aan Air France, net als KLM de tweede naam Cityhopper toevoegt aan de regionale activiteiten.” Smith stelt dat door deze veranderingen, de focus op de lange termijn en het commitment van
de stakeholders Air France-KLM in staat moet zijn om duurzaam te kunnen groeien.

Transavia
Smith noemt Transavia een robuuste maatschappij in Frankrijk en Nederland. Inmiddels wordt nadrukkelijk weer gekeken naar groei in nieuwe markten in Europa. Voor piloten van Air France is de groei van Transavia France niet langer onbespreekbaar. Meer dan 97 procent van de leden van de vakbond SNPL hebben eerder deze week groen licht gegeven om onderhandelingen te starten die vlootuitbreiding mogelijk moeten maken, aldus Smith.

De vloot van Transavia France bestaat op dit moment uit 36 Boeing 737-800’s, met drie toestellen in bestelling. Volgens huidige afspraken mag die vloot groeien tot maximaal 40 toestellen. Dat zouden er na een voor Air France-KLM goede afloop van de onderhandelingen tussen de vakbond en het management dus meer mogen worden. “Deze nieuwe ontwikkeling is een sterk teken van de verbeterde relatie en positieve cultuur die zich binnen Air France ontwikkelt”, de stelt de Canadees. “Een groter Transavia moet helpen om een sterke speler te worden op de competitieve Europese low cost markt. Transavia kan bestemmingen aan gaan doen die Air France nog niet bedient.”

Schiphol
Smith deed tenslotte een beroep op de regeringen van Nederland en Frankrijk – beide tevens aandeelhouder in Air France-KLM.  “We hebben de luchthavens van Parijs en Schiphol en de Franse en Nederlandse regeringen nodig om een blok te vormen tegen mondiale maatschappijen. De capaciteitsrestricties op Schiphol hebben een negatieve invloed op onze doelstellingen om weer de nummer 1 in Europa te worden. We hebben hierover contact met de Nederlandse overheid.”


 

Reageren op artikelen? Er gelden spelregels.

Copyright Reismedia BV 2019