Boeing kritisch over veiligheid van ontwerp Airbus A321XLR

4 maart 2021 - 16:39 | Door: 
onze redactie
| Foto: Airbus

CHICAGO - Boeing heeft bij de Europese luchtvaartautoriteit EASA haar zorgen geuit over de veiligheid van de nieuwe Airbus A321XLR, de Xtra Long Range-variant die in 2023 op de markt komt. Volgens Boeing kan de implementatie van de extra brandstoftank een risico opleveren.

Om de A321XLR een bereik van 8.700 kilometer te geven, wordt er een rear-center fuel tank (RCT) van 12.900 liter direct onder de vloer van de cabine geplaatst, achter het hoofdlandingsgestel. De RCT is een integraal onderdeel van de romp, in tegenstelling tot de ‘losse’ extra tanks (ACT’s) in de A321LR.

Om koude voeten bij passagiers te voorkomen (kerosine wordt ijskoud) komen er extra panelen tussen de tanks en de cabine, maar die voldoen niet aan de standaarden voor doorbrandtijd. Volgens Airbus is het in dit geval door ruimtegebrek niet mogelijk om daar wel aan te voldoen.

Boeing is daar bezorgd over, zo laat het bedrijf weten aan de EASA. De vliegtuigfabrikant stelt dat het een extra veiligheidsrisico voor passagiers kan opleveren in geval van brand. Ook zijn er zorgen over wat er gebeurt als een A321XLR bijvoorbeeld naast de baan belandt of een buiklanding moet maken.

De EASA is het eens met de kritiek van Boeing en vindt dat Airbus moet aantonen dat dit geen extra risico oplevert of het ontwerp moet aanpassen. Reizigers hoeven zich in ieder geval geen zorgen te maken: de A321XLR wordt pas goedgekeurd als de zorgen over deze kwestie zijn weggenomen.

MAX-debacle
Hoewel het gebruikelijk is dat fabrikanten elkaars ontwerpen bekritiseren, komt het pr-technisch nu niet echt ideaal uit voor Boeing. Sinds Bloomberg er dinsdag over schreef regent het kritiek van lezers dat het bedrijf zich na het MAX-debacle maar met zichzelf moet bemoeien.

Voor Boeing zou het wel goed uitkomen als de ontwikkeling van de A321XLR vertraging oploopt: bronnen melden aan Reuters dat de vliegtuigbouwer dan potentiële klanten wil aanmoedigen om nog een paar jaar langer te wachten totdat Boeing een concurrerend toestel in huis heeft.

Over de ontwikkeling van die 797 (een opvolger voor de 757) is nog geen definitief besluit genomen, maar analisten verwachten wel dat Boeing er uiteindelijk groen licht voor geeft.

Airbus mikt met de A321XLR onder meer op luchtvaartmaatschappijen die de Boeing 757 inzetten op trans-Atlantische routes. Met succes: sinds de onthulling in 2019 werden al meer dan 450 orders voor de XLR geplaatst. Amerikaanse grootmachten American en United bestelden er beide vijftig.

Extra advertentie tonen: 
1
extra add 1ste alinea: 
1

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2021