Proef op de som: Emirates Business Class in de Boeing 777-300ER

Emirates 777 Schiphol
23 oktober 2021 - 12:33 | Door: 
Neal Luitwieler
| Foto: Reismedia

PROEF OP DE SOM - Nu de reisrestricties steeds verder versoepeld worden, keert de rubriek Proef op de Som terug. Daarin doet de Luchtvaartnieuws-redactie elke maand verslag van een vlucht. Dit keer vlogen we met Emirates in de Business Class van de Boeing 777-300ER van Schiphol naar Dubai, waar we onder meer de Expo bezochten.

Emirates 777 Business Class

(Dit artikel verscheen onlangs in Luchtvaartnieuws Magazine. Meer van dit soort artikelen lezen? Neem dan nu een voordelig abonnement.)

Voor vertrek
Wie vanuit Dubai naar Nederland reist, hoeft sinds kort alleen nog een coronabewijs te tonen met de CoronaCheck-app. In omgekeerde richting, van Nederland naar Dubai, geldt er nog voor iedereen een testverplichting. Ook voor wie al volledig gevaccineerd is. De test moet een PCR-test zijn die niet meer dan 72 uur vóór vertrek is afgenomen. Bij de Emirates-incheckbalie op Schiphol was dit dan ook één van de eerste dingen waar we naar gevraagd werden.

Nadat dit gecontroleerd was, en we onze instapkaart kregen, gingen we door de securitycontrole en vervolgens naar Aspire Lounge 41. Business Class- en First Class-passagiers van Emirates mogen daar gratis naar binnen, net als de premiumpassagiers van vele andere maatschappijen die op Schiphol geen eigen lounge hebben en niet met KLM samenwerken. De Aspire Lounge is een prima plek om even wat te drinken en te zitten, maar je hoeft er niet speciaal voor eerder naar de luchthaven te komen. Er zijn nauwelijks maaltijdopties en het interieur doet denken aan een bedrijfskantine.

De Aspire Lounge verschilt dan ook sterk van de Emirates Business Class-lounge(s) op Dubai International Airport. Daar vind je meerdere buffetten met een uitgebreid aanbod aan goed eten, en zelfs een Moët & Chandon-champagnebar. In deze stijlvolle bar, met – typisch voor Dubai – veel blinkend goud, kunnen Business Class-passagiers gratis verschillende champagnes proeven. Het zou mooi zijn als Emirates in de toekomst ook een eigen lounge op Schiphol opent.

Aan boord
Na een kort verblijf in de Aspire Lounge vertrokken we naar gate G6, waar de Boeing 777-300ER al klaar stond. Emirates zet dit toestel tot eind oktober dagelijks in naar Schiphol. Vanaf november gebeurt dat nog drie keer per week en wordt daarnaast weer dagelijks de Airbus A380 ingezet. Nu de vraag naar vliegtickets steeds verder aantrekt kan Emirates die extra capaciteit goed gebruiken. De A380 vertrekt dan elke dag om 14:30 uur vanaf Schiphol (zoals de 777 nu), en de 777 op woensdag, vrijdag en zondag rond 22 uur.

Emirates 777 Business Class

Aan boord van de Boeing staan 42 Business Class-stoelen in een 2-3-2-opstelling. Het gaat om een heel ander product dan in de A380, waar de stoelen in een 1-2-1-configuratie staan. Dat betekent dat niet alle Business Class-passagiers in de Triple Seven directe toegang tot het gangpad hebben. De reizigers in de stoelen aan het raam en in de middelste rij moeten eerst langs hun buurman of buurvrouw als ze bijvoorbeeld naar het toilet willen. Dat leek ons op voorhand nogal ongemakkelijk en irritant, maar in de praktijk viel het best mee. Zelfs als je buurman plat ligt is het vrij eenvoudig om over zijn benen heen te stappen zonder hem wakker te moeten maken.

Wie slecht ter been of heel klein is, kan het beste wel een stoel aan het gangpad selecteren. Maar die stoelen bieden dan weer weinig privacy. Ideaal is de opstelling dan ook niet: inmiddels is het de industriestandaard dat iedereen in de Business Class direct het gangpad moet kunnen bereiken.

Emirates 777 Business Class

Wél hebben de Business Class-stoelen in de Boeing 777 een paar andere voordelen. Zo is er enorm veel ruimte voor je benen. In tegenstelling tot in veel andere Business Class-producten, hoef je die in ligstand niet in een soort tunnel onder de stoel van de passagier voor je te schuiven. Dat voorkomt claustrofobische gevoelens. Via een tablet kan de stoel haast tot op de centimeter naar wens worden ingesteld, van kaarsrecht tot nagenoeg plat en alles daartussenin. Wij vonden het dan ook een fijne slaapplek. Daarnaast is er een groot uitklapbaar werkblad om comfortabel te kunnen dineren en te kunnen werken. Voor elektronische apparaten zijn er oplaadmogelijkheden.

Een ander pluspunt is het enorme entertainmentscherm, dat het formaat heeft van een televisie. Met de tablet is het entertainmentsysteem eenvoudig te bedienen. Emirates staat bekend om het uitgebreide aanbod aan films: het zijn er momenteel ongeveer duizend. Bovendien zitten er veel nieuwe films tussen die nog in de bioscopen draaien, zoals The Courier, I Care a Lot en The Father.

Emirates 777 Business Class

Catering en service
Het cabinepersoneel is zeer vriendelijk, vlot en efficiënt. Wanneer er onverhoopt toch een keer iets misgaat, of een passagier te lang moet wachten op zijn bestelling, dan maakt het personeel dat graag goed. Aan het begin van de vlucht komt de purser ook even een praatje maken met elke Business Class-passagier. Er valt kortom weinig op de service aan te merken.

Dat geldt ook voor de catering. Ongeveer twee uur na het vertrek vanaf Schiphol, rond etenstijd, werd er een driegangendiner geserveerd. Bij alle gangen zijn er drie of vier opties. Wij kozen als voorgerecht voor de groene erwten-crèmesoep, als hoofdgerecht voor de biefstuk en als nagerecht voor het kaasplankje. Daarbij werd standaard een salade geserveerd, en kon je kiezen uit verschillende soorten brood. Alles was lekker en werd mooi gepresenteerd. Zelfs de biefstuk, toch een lastig product voor vliegtuigcatering, was mooi mals met een beetje rood van binnen.

Later tijdens de vlucht werd er nog ijs uitgedeeld. Ook leuk zijn de details, zoals het minidoosje pralines dat je krijgt als je koffie bestelt.

Emirates 777 Business Class

Van coronamaatregelen merk je gelukkig niet veel meer aan boord. De catering is als vanouds, en het personeel loopt in normale uniformen rond. Wel is het, zoals in vrijwel de hele luchtvaart, verplicht om een mondkapje te dragen (behalve tijdens het eten en drinken). Daar wordt heel relaxed mee omgegaan bij Emirates: als je ‘m even af doet, of niet de hele tijd over je neus draagt, dan komt er niet meteen een cabinemedewerker op je afstormen. Maar wie langere tijd helemaal geen mondkapje draagt zonder te eten of te drinken, wordt er wel vriendelijk op geattendeerd dat er een mondkapjesplicht geldt.

Overige zaken
Een minpuntje is nog dat de WiFi in de Business Class alleen gratis is voor leden van het frequent flyer-programma van Emirates (Skywards). Hoewel reizigers zich daar voorafgaand aan de vlucht gratis voor kunnen registreren, is dat toch een beetje omslachtig. Eigenlijk zou dat voor alle Business Class-passagiers standaard gratis moeten zijn. Een ticket kost tenslotte duizenden euro’s.

Daarentegen is het wel weer een groot pluspunt dat Emirates een chauffeurservice biedt. Wie dat wil, kan gratis thuis opgehaald worden voorafgaand aan de vlucht (maximaal 80 kilometer van Schiphol, anders 1,80 euro per extra kilometer) en op de bestemming naar het hotel gebracht worden. Dat gebeurt met auto’s uit de BMW 5-serie of vergelijkbare modellen. Bij veel andere maatschappijen is deze taxiservice niet in de prijs van een Business Class-ticket inbegrepen.

Eindoordeel
Wie het ultieme wil ervaren wat Emirates te bieden heeft, kan het beste voor de A380 kiezen (indien mogelijk). Daar heb je de beroemde bar aan boord, die de 777 niet heeft, en ook zijn de stoelen in de A380 beter door de directe toegang tot het gangpad. Maar dat betekent niet dat het een straf is om Business Class met de Triple Seven te vliegen. Mede door de uitstekende crew en het goede eten kwamen wij uitgerust en met plezier aan op onze bestemming.

Foto's: Luchtvaartnieuws & Boeing

Extra advertentie tonen: 
1
extra add 1ste alinea: 
1

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2021 - Cookieinstellingen