Australië wil eerste geasfalteerde landingsbaan op Antarctica bouwen

13 juli 2020 - 16:27 | Door: 
Pim Pauwels
| Foto: Pexels

SYDNEY - Australian Antarctic Division (AAD), het Australische consortium op Antarctica, heeft verregaande plannen om een verharde start- en landingsbaan op het continent te bouwen. Het consortium, dat onderdeel uitmaakt van het ministerie van Milieu van Australië, wil snel een aanbesteding uitschrijven voor de bouw van een 2.700 meter lange geasfalteerde baan bij poolstation Davis.

Het project is nog onderhevig aan de goedkeuring van de Australische overheid, die onder meer moet toetsen of het project aan de milieuvereisten voldoet. “Als het doorgaat, is dit het belangrijkste infrastructuurproject op Antarctica tot nu toe qua omvang en complexiteit”, zegt Kim Ellis, directrice van AAD.

“De voorgestelde luchthaven zal het wetenschappelijk onderzoek op het continent aanzienlijk verbeteren. Het levert een luchtvaartcapaciteit op waarmee op een regelmatige basis en op efficiënte wijze wetenschappers en instrumenten naar Antarctica gestuurd kunnen worden, wat ongekende kansen biedt.”

Eerste geasfalteerde baan
De luchthaven bij poolstation Davis zou de eerste geasfalteerde start- en landingsbaan van Antarctica krijgen. Op dit moment zijn er wel luchthavens in het continent, maar die bevinden zich op ijsvelden. Het probleem is dat deze locaties geen grote vliegtuigen kunnen afhandelen. Ook zijn de vliegvelden erg afhankelijk van het weer en kunnen ze niet het hele jaar open.

De nieuwe luchthaven heeft deze nadelen niet. De landingsbaan blijft het gehele jaar open en is geschikt voor grote vliegtuigen als Boeing 787’s en Airbus A330’s. AAD verwacht dat de luchthaven tegen 2040 operationeel is, mochten de plannen doorgaan.

Hoeveel geld met het project gemoeid is, is niet bekend. Het bedrag zal ongetwijfeld in de honderden miljoenen euro’s lopen, aangezien alle bouwmaterialen verscheept moeten worden.

Betere infrastructuur
In mei 2018 maakte de Australische overheid al haar intentie bekend om een verharde baan bij het poolstation aan te leggen, als onderdeel van een actieplan om de strategische en wetenschappelijke interesses in het gebied uit te bouwen.

Australië is een van de zeven landen met een territoriale claim op het poolgebied. Het Australische Antarctisch Territorium beslaat bijna zes miljoen vierkante kilometer. Dat is meer dan veertig procent van het totale oppervlakte van het continent.

Extra advertentie tonen: 
1

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Pieter Elbers
24-11-2020, 16:00
Copyright Reismedia BV 2020