Goof Bakker: Softenon

5 februari 2011

Frances Oldham Kelsey treedt begin jaren vijftig in dienst bij de FDA. De beruchte Amerikaanse Food and Drug Administration. Haar eerste taak wordt de goedkeuring van een pijnstiller voor zwangere vrouwen. Frances vertrouwt het pilletje niet. En ondanks enorme druk van een machtig Europees farmaceutisch bedrijf, houdt ze haar poot stijf. Het pilletje komt Amerika niet in.

Een jaar later barst de bom. In Europa zijn tienduizenden zwaar verminkte baby's ter wereld gekomen, zonder dat men verband heeft gelegd met het pilletje, Softenon. De helft van de kindertjes sterft binnen enkele dagen, de andere helft groeit op met een zwaar vervormd, haast lachwekkend-mismaakt lichaam. Het leed is niet te peilen. Frances heeft in haar eentje tienduizenden Amerikaanse kinderen en ouders dit leed bespaard.

Waarom kom ik met dit verhaal? FDA, dat is maar één letter verschil met FAA, de Amerikaanse IVW. Die FAA is in Amerika even berucht als bij ons het IVW. 'Zeurpieten en pietlutten, die geen betere bezigheid weten te bedenken dan de vrijheid van de vlieger te beperken, en diens leven zuur te maken', is de algemene teneur.

Nou is de regelgeving inderdaad gedetailleerd. Als u bijvoorbeeld een nieuw stofje op de stoelen van uw Cessna wilt spannen, moet dat voldoen aan allerlei eisen. Een stofje voor de bekleding! Mag ik dat misschien gewoon bij de WIBRA uitzoeken, in de kleur van mijn favoriete overhemd? Nee, dat mag u niet. De overheid bepaalt dat. Een duur, lastig verkrijgbaar stofje; en u hebt slechts keuze uit drie aartslelijke kleuren.

De gedachte dringt zich op: zijn we soms, misschien, eventueel een beetje veel te ver doorgeschoten? Hoeveel moeten we als burgers willen regelen, voorschrijven,verbieden? Moeilijk. Wat in elk geval heel gemakkelijk kan, is de ambtenaar in de hoek te zetten als een ongelooflijke pietlut.

Dat mag u doen, aan de bar van de vliegclub, elke zaterdagavond weer. Maar belooft u dan ook dat u in brandwondencentrum Beverwijk gaat toekijken hoe ze met een gesteriliseerde pincet stukjes bekleding uit de zwartgeblakerde dijen van uw kleindochter staan te pulken?

Goof Bakker

Reageren op artikelen? Er gelden spelregels.

Copyright Reismedia BV 2019