Virgin Orbits eerste raketlancering vanaf een vliegtuig mislukt

747 Virgin Orbit
26 mei 2020 - 11:50 | Door: 
Pim Pauwels
| Foto: Virgin Orbit

MOJAVE - Virgin Orbits eerste testlancering van een raket is mislukt. Gisterenavond probeerde het Amerikaanse ruimtevaartbedrijf van Richard Branson boven de Stille Oceaan een raket te lanceren vanaf de vleugel van een omgebouwde Boeing 747. Door een nog onbekende ‘onregelmatigheid’ kort na de ontsteking van de raket moest het bedrijf de missie echter afblazen.

De ‘Cosmic Girl’, zoals de omgebouwde Boeing heet waarvandaan de raket werd afgeschoten, kon samen met de bemanningsleden aan boord wel veilig op Amerikaanse bodem landen.

De lancering van tweetrapsraket LauncherOne moest een testlading in een baan om de aarde brengen, maar in de eerste trap van de raket ontstonden problemen. Voor aanvang van de missie stelde Virgin Orbit al dat de kans op succes rond de vijftig procent lag.

Raketlancering

Volgens het bedrijf, dat in de toekomst ruimtereizen voor toeristen wil organiseren, komt het niet vaak voor dat de eerste vlucht van een lanceervoertuig direct succesvol is. De testlancering was er dan ook vooral op gericht om gegevens te verzamelen voor toekomstige pogingen.

“We hebben veel doelen behaald die we van tevoren hebben vastgesteld, al zijn het er niet zoveel als we hadden gewild”, zegt topman Dan Hart. “Toch hebben we een belangrijke stap gezet en bereiden we ons met de verzamelde data alweer voor op een nieuwe testvlucht.”

Energiebesparend
Raketlanceringen vanaf een vliegend vliegtuig zijn niet nieuw. Ruimtevaartbedrijf Northrop Grumman gebruikt de techniek al tientallen jaren, vooral omdat het energiebesparend is.

De luchtdichtheid in de eerste tien kilometer vanaf de aarde is relatief groot, waardoor het veel brandstoffen vraagt om deze laag van de atmosfeer te doorkruisen met een raket. Dit kan voorkomen worden door met een vliegende lanceerbasis boven deze laag raketten te lanceren.


 

Extra advertentie tonen: 
0

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2020