Liefhebbers MD-11 blijven achter met kater

27 oktober 2014 - 16:24 | Door: 
Rob Somsen

DRIEBERGEN - Waar zaterdagavond in Montreal en zondag op Schiphol iedereen nog vol was van de allerlaatste commerciële MD-11 vlucht, zitten de meeste liefhebbers een dag later met een kater nu het besef goed doordringt dat captain Erwin Gabel en senior Purser Frank Versteegen en hun crew met het toestel de laatste lijndienstvlucht hebben uitgevoerd.

De PH-KCE 'Audrey Hepburn', die onder veel belangstelling en enthousiasme werd binnengehaald bij gate D2 voor het panoramaterras, werd later troosteloos en eenzaam weggesleept. Het toestel zal speciaal voor de liefhebbers nog één keer haar kunstje vertonen op 11 november, wanneer drie afscheidsvluchten op het programma staan. Gezagvoerder Charley Valette vliegt het toestel daarna op 17 november, krap een week later, naar het vliegtuigkerkhof in Californië.

Ook aan boord van vlucht KL672 op zaterdag van Montreal naar Schiphol was de impact van het vertrek van de driemotorige MD-11 groot, en voor de neutrale toeschouwer bijna bizar om te zien. Iedere luchtvaartliefhebber aan boord van de vlucht had zijn of haar eigen verhaal. Sommigen hadden er een business class ticket voor over om mee te vliegen.

Charley Valette, een van de initiatiefnemers van het Farewell MD-11 event, stond urenlang internationale spotters aan boord van het toestel te woord. Hij had het er zichtbaar moeilijk mee. Het leek dan ook of er niet alleen afscheid werd genomen van een bijzonder vliegtuig, maar ook van veel mooie persoonlijke herinneringen.

Tattoo
Vóór het vertrek vanaf Montréal-Pierre Elliott Trudeau International Airport verzamelde zich voor de ramen van de vertrekhal al een grote schare luchtvaart-enthousiastelingen, waaronder de Nederlanders Rien Moerland, Gijs Dubbeldam en Rego Meijer. Daarnaast reisden spotters uit onder andere Taiwan, Japan, de Verenigde Arabische Emiraten, Schotland, Italië, Argentinië, de Verenigde Staten, Zwitserland, Groot-Brittannië en Finland mee. Ieder met zijn eigen verhaal en speciale herinneringen aan de MD-11 en bijzondere kenmerken, zoals speciale T-shirts en een heuse MD-11 tattoo.

Volgens KLM boekten de afgelopen maanden fans van het toestel regelmatig juist routes waarop de MD-11 nog werd ingezet, ook al betekende dat een langere reis. Ook de Nederlander Rien Moerland was al maanden bezig met de laatste vlucht van het door hem zo geliefde toestel. Een wens kwam in vervulling toen Rien met een deel van de bemanning op de foto mocht. Speciaal voor de sessie liet Rien trots zijn MD-11 Tattoo nog eens zien. Aan boord vertelde hij aan Luchtvaartnieuws.nl dat hij koste wat kost mee wilde op de vlucht, zelfs als de ticketprijs hem 3.000 euro had gekost. Het geeft aan hoe dierbaar het toestel was voor hem.

Met de uitfasering van de MD-11 komt er ook een einde aan de tachtigjarige samenwerking tussen KLM en (McDonnell) Douglas, die Amerikaanse vliegtuigbouwer die eind jaren negentig werd overgenomen door Boeing. Het bedrijf had speciaal een vertegenwoordiger uit Long Beach meegestuurd om de vlucht mee te maken. In zijn dertigjarige carrière had hij nog niet zoveel vliegtuiggekte meegemaakt.

Foto's: Arnoud Raeven

Te duur
Het afscheid van de MD-11 als passagiersvliegtuig zat er al jaren aan te komen. De productie van het toestel werd al lang geleden gestaakt. Tientallen andere airlines, waaronder Delta Airlines, Japan Airlines, American Airlines en meer recentelijk Swiss en Finnair stelden het toestel al buiten gebruik ten faveure van de tweemotorige Boeing 777 en Airbus A330. Het 'werkpaard' met de derde motor in de staart is te duur qua onderhoud en brandstofverbruik geworden. Daarnaast zijn reserveonderdelen schaars. Ook voor ombouw tot vrachtkist is er geen mogelijkheid meer omdat er geen vrachtdeuren meer beschikbaar zijn, meldt KLM E&M-directielid René de Groot.

Vanaf oktober 2015 ontvangt KLM de Boeing 787-9 Dreamliner als vervanger van de MD-11. Air France-KLM heeft in totaal 25 Boeing 787-9’s in bestelling. Tot de Dreamliners geleverd zijn, worden de Airbus A330 en Boeing 777 ingezet om het capaciteitsgat te vullen.

Op 11 november vinden drie Farewell Flights plaats met de MD-11 voor de fans. De vluchten waren in een mum van tijd uitverkocht. Op de site http://byebyeMD11.klm.com bewijst KLM ook de laatste eer aan de MD-11 met een historisch overzicht van foto’s, films en feiten en cijfers rondom het toestel.

Reageren op artikelen? Er gelden spelregels.

Copyright Reismedia BV 2019