Eerste vlucht Airbus A350 woensdag precies tien jaar geleden

A350 prototype
14 juni 2023 - 12:00 | Door: 
onze redactie
| Foto: Airbus

TOULOUSE - Het is woensdag precies tien jaar geleden dat de Airbus A350 voor het eerst een testvlucht maakte. Die vond op 14 juni 2013 plaats vanaf het vliegveld bij de Airbus-fabriek in Toulouse. Het type bleek een verkoopsucces: inmiddels zijn er bijna duizend verkocht.

Aan het begin van deze eeuw was het vlaggenschip van Airbus, de A340, zo goed als dood. Hoewel de fabrikant nog met de grotere -500 en -600-versies het toestel nieuw leven probeerde in te blazen, kozen airlines massaal voor de tweemotorige en efficiëntere Boeing 777-300ER.
Toen ook nog eens duidelijk werd dat Boeing de 787 Dreamliner ging ontwikkelen, een hypermoderne twinjet die grotendeels gemaakt werd van koolstofvezel, kon Airbus niet langer achterblijven. Het werd tijd voor een opvolger van de A340: de A350.

XWB
In eerste instantie wilde Airbus de A350 slechts een doorontwikkeling van de A330 maken, maar nadat luchtvaartmaatschappijen daar afwijzend op reageerden, besloot de fabrikant in 2006 om met een geheel nieuw ontwerp te komen. Door een bredere romp konden er meer stoelen op een rij worden gezet. De A350 werd daarom eerst aangeduid als A350 XWB (Extra Wide Body).

De A350 deelt veel van zijn techniek met de Boeing 787: naast het gebruik van koolstofvezel, beschikt het vliegtuig over grotere ramen en – voor meer comfort - een hogere luchtdruk en luchtvochtigheid in de cabine. Uiteraard kreeg de A350 ook de modernste en zuinigste motoren.

Hoewel de A350 dus technisch veel op de 787 lijkt, schuurt het toestel qua formaat dichter tegen de 777 aan. De A350-900 is nagenoeg net zo groot als de 777-200 en de A350-1000, die in 2017 haar eerste vlucht maakte, is even lang als de 777-300.

Airbus-A350-First-Flight(c)Airbus-1200

De eerste A350 gaat de lucht in. Foto: Airbus

Steeds meer te zien
In 2014 ontving Qatar Airways de eerste A350. Sindsdien heeft Airbus al 535 van deze toestellen aan maatschappijen geleverd.

Op Schiphol is de A350 een vaak geziene gast. Maatschappijen als Finnair, Singapore Airlines, China Airlines, Delta Air Lines, China Southern Airlines en Cathay Pacific vliegen er structureel mee naar Nederland, en incidenteel wordt het type ook door andere richting Nederland ingezet.

A350F
Naast de passagiersversies A350-900 en -1000 biedt Airbus sinds eind 2021 een vrachtversie aan van de A350: de A350F. Daarvan zijn er inmiddels 39 besteld door onder andere Singapore Airlines, Etihad Airways en KLM. In Nederland komen vier exemplaren te vliegen voor de vrachtdivisie van KLM, waarbij Martinair de vluchtuitvoering verzorgt.

Extra advertentie tonen: 
1
extra add 1ste alinea: 
1
Copyright Reismedia BV 2024 - Cookieinstellingen