'Subsidies moeten betrouwbaar luchtvervoer Antillen waarborgen'

6 maart 2019 - 9:11 | Door: 
Klaas-Jan van Woerkom
| Foto: Bonaire International Airport

DEN HAAG - Gesubsidieerde vluchten tussen de Antilliaanse eilanden lijken de enige manier om betrouwbaar luchtvervoer te garanderen. Die conclusie valt op te maken uit het rapport van de SEO over de problematische vliegverbindingen in het Nederlandse deel van het Caribisch Gebied.

De SEO deed onderzoek naar vraag en aanbod op vluchten tussen Aruba, Bonaire, Curaçao. Sint Maarten, Saba en Sint Eustatius. Daaruit blijkt dat de vraag naar vervoer stijgt, maar het aanbod achterblijft.

Veel inwoners zijn voor luchtvervoer afhankelijk van een zeer beperkt aantal spelers, waardoor bij het wegvallen daarvan, zoals onlangs Insel Air, vitale verbindingen wegvallen. Dat komt volgens de SEO de welvaart van de inwoners en de lokale economie bepaald niet ten goede.

De SEO adviseert minister Cora van Nieuwenhuizen te kijken naar gesubsidieerde vluchten. Dat zou moeten gebeuren via zogeheten Public Service Obligations (PSO's), waarbij de overheid routes gunt aan de luchtvaartmaatschappij en subsidie verleent, op voorwaarde dat daardoor de ticketprijzen betaalbaar blijven en dat er overheid inspraak heeft in het aantal vluchten. Bovendien kan de airline worden aangesproken op zaken als te laat vliegen of vluchtuitval.

PSO's zijn in het Caribisch Gebied zeer gebruikelijk. Zo heeft Frankrijk al een dergelijke constructie voor haar gebiedsdelen. Ook in Europa worden PSO's gebruikt om afgelegen gebieden van luchtvervoer te voorzien, zoals in Schotland en Scandinavië.

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2019