Staatsagent: KLM moet belastingontwijking personeel voorkomen

21 januari 2022 - 19:29 | Door: 
ANP/Reismedia
| Foto: KJ van Woerkom

DEN HAAG - KLM moet volgens staatsagent Jeroen Kremers beter zijn best doen om te voorkomen dat het bedrijf meewerkt aan belastingontwijking door piloten en cabinepersoneel dat buiten Nederland woont. De regeling voor hun reiskostenvergoeding maakt het makkelijk om in het buitenland te gaan wonen om belastingredenen. Kremers gaat daarover in gesprek met de luchtvaartmaatschappij, melden ministers Sigrid Kaag (Financiën) en Mark Harbers (Infrastructuur) aan de Kamer.

Nieuwsuur meldde bijna twee jaar geleden dat een op de tien KLM-piloten in het buitenland woont. Een deel van hen zou dat volgens het programma doen op aanraden van belastingadviseurs. Kremers komt op een vergelijkbaar percentage uit. 11 procent van de piloten en 5 procent van het cabinepersoneel wonen buiten Nederland, zo'n 680 medewerkers in totaal. Vaak wonen ze in Spanje.

Kremers, die rapporteert of KLM aan de regels voor coronasteun heeft voldaan, merkt wel op dat die mensen niet allemaal in het buitenland wonen om belastingredenen, maar ook vanwege bijvoorbeeld familiebanden of het weer. Toch schat hij dat zo'n twee derde in een land woont waar ze minder belasting betalen. Al die medewerkers mogen voor woon-werkverkeer gratis gebruikmaken van vluchten van de KLM-groep.

De regeling waarmee de piloten een vergoeding krijgen voor hun internationale reiskosten maakt het volgens de staatsagent makkelijker om in Nederland belasting te ontwijken door in het buitenland te gaan wonen.

Het is volgens Kremers niet te doen om van iedereen te controleren met welke reden de KLM-medewerkers in het buitenland wonen. Wel zegt hij met KLM te kijken of er "generieke initiatieven om aan mogelijke facilitering een einde te maken" mogelijk zijn. Hij denkt dan aan een maximum aan de reiskostenvergoeding, gelijk aan de reiskostenvergoeding voor medewerkers die in Nederland wonen. Of aan strengere gedragsregels.

De Tweede Kamer wilde dat KLM zou optreden tegen dit soort vormen van belastingontwijking als voorwaarde voor de steun die het bedrijf kreeg in de coronacrisis. KLM zelf heeft aan de staatsagent laten weten dat aan die voorwaarde is voldaan omdat maar een klein aantal medewerkers in het buitenland woont, en dat bovendien niet illegaal is. Daar is Kremers het dus niet mee eens.

Verder houdt KLM zich volgens Kremers redelijk goed aan de voorwaarden. Aan de "bedrijfseconomische en financiële voorwaarden" zoals kostenbesparingen wordt volgens hem "ruimschoots voldaan", hoewel het nu zaak is om vooruit te kijken naar een mogelijk onzekere toekomst. Op het gebied van duurzaamheid en overlast, zal het bedrijf ook nog afhankelijk zijn van extra stappen die het ministerie van Infrastructuur en Waterstaat zelf moet zetten.

Conform de regels
Pilotenbond VNV stelt dat KLM-personeel, zoals de staatsagent zegt, velerlei redenen kan hebben om in het buitenland te wonen. In een eerder interview met Luchtvaartnieuws Magazine legde voorzitter Willem Schmid het als volgt uit: “KLM heeft redelijk wat buitenlandse piloten in dienst. In de tijd dat ik solliciteerde stroomden er vliegers in die voor Sabena hadden gevlogen, en door de overname van Air UK kwamen er Britse vliegers in het korps. Let wel: in het buitenland is de belasting niet altijd lager. En bovendien draagt KLM de sociale lasten gewoon in Nederland af."

In een reactie op de stelling van de staatsagent zegt de VNV dat “het vormgeven van dergelijke afspraken tussen KLM en cabine- en cockpitpersoneel voorbehouden is aan werkgever en bonden. De vakbond benadrukt dat de regeling conform de Nederlandse wetgeving is. “We gaan ervan uit dat de overheid het KLM personeel onderwerpt aan dezelfde regels en wetten zoals die voor iedereen gelden. Uiteindelijk gaat het hier om afspraken tussen personeel en werkgever binnen de kaders vastgesteld door het parlement.”

Update zaterdag 09:00u:
KLM laat in een reactie het volgende weten:

"Wij willen vooropstellen dat niet is vastgesteld dat onze medewerkers om deze reden in het buitenland wonen. Het gaat bijvoorbeeld om collega’s die veelal afkomstig zijn uit het buitenland, in het buitenland zijn aangenomen, een buitenlandse partner hebben of kiezen voor een ander woonklimaat. Zo hebben we bijvoorbeeld vijftig collega’s met de Belgische nationaliteit die in België wonen. Het is bijzonder ongepast dat in de media het beeld wordt geschetst dat deze collega’s illegaal bezig zijn. Deze regeling is conform de Nederlandse wetgeving."

De luchtvaartmaatschappij vervolgt: "In de berichtgeving naar aanleiding van de rapportage van de staatsagent worden onze vliegers expliciet genoemd. Ook dit vinden wij bijzonder vervelend. Juist onze vliegers weten vanuit hun dagelijkse verantwoordelijkheid hoe belangrijk naleving van wetgeving en procedures zijn. Wij vormen KLM met z’n allen en hebben er met elkaar voor gezorgd dat KLM in 2021 en naar verwachting ook in 2022 voldoet aan de voorwaarden van de overheid. Juist ook onze vliegers leveren hier een grote bijdrage aan."

KLM bevestigt hierover in gesprek te gaan met de staatsagent.
 

Extra advertentie tonen: 
1
extra add 1ste alinea: 
1

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2022 - Cookieinstellingen