Eerste Europese burgerluchthaven Waalhaven opende 100 jaar geleden

Vliegveld Waalhaven
27 juli 2020 - 17:45 | Door: 
Pim Pauwels
| Foto: Wikimedia

ROTTERDAM – Het was destijds een unieke luchthaven, Vliegveld Waalhaven: het eerste Europese vliegveld voor reguliere lijndiensten voor de burgerluchtvaart. Zondag was het precies honderd jaar geleden dat het eerste vliegtuig op de Rotterdamse luchthaven landde.

Bij een moderne stad als Rotterdam hoort een vliegveld, vond men in de jaren 10 van de vorige eeuw. In het Waalhaven-terrein in Rotterdam lag een enorm grasveld van bijna één vierkante kilometer, dat de Rotterdammers geschikt achten voor het komen en gaan van vliegtuigen. En zo geschiedde: op 26 juli 1920 landde het eerste vliegtuig, een Brits toestel dat was gehuurd door KLM.

Een unieke gebeurtenis, want daarmee opende het allereerste Europese vliegveld dat specifiek bedoeld was voor de burgerluchtvaart. Andere luchthavens, zoals Schiphol, waren opgericht voor militaire doeleinden. Op de eerst vlucht van Vliegveld Waalhaven werd post vervoerd. De vliegtuigen uit die tijd stamden uit de Eerste Wereldoorlog, dus veel ruimte was er niet, maar post kon makkelijk vervoerd worden.

In de jaren na de opening stijgt het aantal bezoekers en het aantal vluchten snel. Er wordt gevlogen naar steden als Londen en Parijs. Toch zijn er ook kritische geluiden: het vliegveld zou te ver van de stad liggen. Het is daarom vooral voor zakelijke reizigers onhandig om gebruik te maken van de luchthaven. Een verhuizing naar de noordkant van de Maas zou mogelijk uitkomst kunnen bieden, maar pas in 1956 wordt dat werkelijkheid met de opening van Vliegveld Zestienhoven.

Dan bestaat Vliegveld Waalhaven al een hele poos niet meer, want de luchthaven vond in de Tweede Wereldoorlog haar einde. Aanvankelijk werd het vliegveld in 1940 door de Duitsers gedeeltelijk verwoest. Na de capitulatie van Nederland dopen ze het vliegveld om tot Flugplatz Waalhaven, al maken de Duitsers er maar mondjesmaat gebruik van. De Duitsers vinden het gebied te dicht bij de zee liggen. Daardoor is het vliegveld kwetsbaar voor mogelijke aanvallen van de Geallieerden. In 1944 maken ze het gebied dan ook onklaar. Na de oorlog wordt het vliegveld niet meer hersteld.

Lees meer over de geschiedenis van Vliegveld Waalhaven in een uitgebreid artikel op de website van RTV Rijnmond, inclusief fragmenten met uitleg van militair historicus Wouter Hagemeijer.

Extra advertentie tonen: 
0

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2020