Brussels Airlines focust tijdens 'moeilijke winter' op Afrika

Brussels Airlines Airbus A330
16 november 2020 - 17:14 | Door: 
Niek Vernooij
| Foto: Brussels Airlines

ZAVENTEM - Ook in coronatijden blijft Afrika een belangrijk speerpunt in de strategie van Brussels Airlines. Zeker nu het vliegverkeer binnen Europa een grote terugval doormaakt vanwege de tweede coronagolf zijn vluchten naar Afrika belangrijk, zegt CEO Dieter Vranckx van de Belgische luchtvaartmaatschappij tegenover Luchtvaartnieuws Magazine. “Die markt is onze kerncompetentie.”

Brussels Airlines besloot tijdens de eerste coronagolf de vloot vrijwel volledig aan de grond te houden. Tijdens de tweede golf blijft Brussels Airlines doorvliegen, zij het op beperkte schaal.

“De winterperiode tot maart 2021 wordt een hele moeilijke en belangrijke periode”, zegt Vranckx. Een belangrijk deel van de capaciteit bestaat uit de Afrika-activiteiten van Brussels Airlines. Een uitgekleed Europees netwerk blijft voornamelijk in stand om de verre vluchten te ‘feeden’.

Binnen moederbedrijf Lufthansa Group is Brussels Airlines de Afrika-specialist. “Wij geloven in dat continent”, zegt Vranckx. “Afrika vormt een belangrijk deel van de capaciteit die we de komende zes maanden aanbieden. Onze klanten rekenen op ons, ook in Afrika. Vanuit dat perspectief willen we een minimale dienstverlening, zowel qua bestemmingen als frequenties, blijven aanbieden.”

Het voordeel van de sterke focus op Afrika is volgens Vranckx dat het continent veel stabieler is dan andere regio’s. Wanneer bijvoorbeeld in Azië en Noord-Amerika sprake is van een boom, is de groei in Afrika relatief beperkt. Anderzijds is het zo dat in het geval van een zware wereldwijde crisis ook in Afrika een afname merkbaar is, maar minder sterk dan elders.

Groot vertrouwen
“Onze kennis van de markt en de teams die we ter plekke hebben spelen een belangrijke rol. Het gaat daarbij om tientallen jaren ervaring”, zegt Vranckx, daarmee ook refererend aan het Sabena-tijdperk. “We hebben daarom een groot vertrouwen van onze klanten.” Hij is vol lof over de manier waarop het continent de coronacrisis gemanaged heeft. Door onder meer de ebolacrisis hebben ze er veel ervaring met de bestrijding van infectieziekten.

De Afrikaanse landen waarop Brussels Airlines vliegt zijn inmiddels allemaal weer open. “Daarmee kunnen we tegemoet komen aan de marktvraag.” Daarbij gaat het overigens wel uitsluitend om essentiële reizen; toeristische reizen worden immers afgeraden. 

Brussels Airlines focust zich wat verre vluchten betreft vooralsnog alleen op Afrika. New York keert bijvoorbeeld pas in februari terug in de dienstregeling. Binnen de Lufthansa Group is het ook mogelijk om via Frankfurt, München of Zürich naar Noord-Amerika te reizen.

Lees het volledige interview met Dieter Vranckx in de november-uitgave van Luchtvaartnieuws Magazine. Bestel een los exemplaar of neem een aantrekkelijk abonnement.

Extra advertentie tonen: 
1

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Pieter Elbers
24-11-2020, 16:00
Copyright Reismedia BV 2020