Peru koopt reddingshelikopters 303 Squadron

19 januari 2015 - 13:56

DEN HAAG/LEEUWARDEN - Peru koopt drie AB-412-helikopters helikopters van de Nederlandse luchtmacht die jarenlang zijn gebruikt voor reddingsoperaties en spoedeisende vluchten boven de Noordzee en de Waddenzee. Vorige week nam Defensie op vliegbasis Leeuwarden afscheid van het 303 Search and Rescue-squadron (SAR), dat met deze AB-412-helikopters werkte. Ook reservedelen, testapparatuur en speciaal gereedschap worden aan Peru verkocht, meldde minister Jeanine Hennis-Plasschaert (Defensie) maandag aan de Tweede Kamer.

Hoeveel geld er met de deal is gemoeid, blijft geheim. Peru ondertekent de bijbehorende overeenkomst eind deze maand.

Peru is een ‘vaste klant’ als het gaat om de aanschaf van gebruikte Nederlands vliegend materieel. In 2010 kocht het Zuid-Amerikaanse land vier Fokker 60’s en eind vorig jaar twee Fokker 50's van Defensie. De Koninklijke Luchtmacht nam donderdag op vliegbasis Leeuwarden met militair ceremonieel definitief afscheid van de Search and Rescue helikopter (AB-412 SP) én het 303 Search and Rescue squadron. Na meer dan 55 jaar dienen in nood, hief de Commandant Luchtstrijdkrachten (luitenant-generaal Alexander Schnitger) ten overstaan van troepen en genodigden het squadron op door inname van de squadronvlag. Om precies 3:03 uur kwam er een einde aan het 303 SAR squadron, na 55 jaar en 5459 reddingsvluchten.

De SAR-eenheid ontstond in maart 1959 op vliegbasis Ypenburg als reddingseenheid verbonden aan de schietranges voor het redden van militaire vliegers uit zee. Even later verzorgde het tevens het patiëntenvervoer van en naar de Waddeneilanden, en voerde het reddingen en zoekacties uit op zee en land, de zogeheten Search and Rescue taak. In totaal vlogen de helikopters van het 303 squadron en de toenmalige SAR-vlucht bijna 5.500 levensreddende en spoedeisende vluchten in Nederland. Op oudjaarsavond 2014 werd de allerlaatste patiëntenvlucht uitgevoerd van Terschelling naar vaste wal. De 3 AB-412 helikopters zijn in 2014 meer dan 230 keer ingezet.

Patiëntenvervoer gegarandeerd
Vanwege de komst van de nieuwe NH-90 maritieme helikopter is besloten de AB-412’s te verkopen. Het patiëntenvervoer kwam destijds bij Defensie omdat hiervoor zonder meerkosten de restcapaciteit van de AB-412 SAR-helikopters kon worden gebruikt. Nu de AB-412 wordt weggedaan is er geen restcapaciteit meer.

Defensie blijft deze taak echter doen tot er een alternatief is gevonden. Hiervoor worden de komende periode twee Cougar-transporthelikopters ingezet van 300 Squadron vanaf vliegbasis Leeuwarden. Defensie garandeert zo het patiëntenvervoer voor de Friese Waddeneilanden tot een andere partij deze taak overneemt. Noordzee Helikopters Vlaanderen (NHV) neemt reeds sinds nieuwjaarsdag de SAR-taken van de AB-412 over. Het gaat om het opsporen en redden van drenkelingen en evacuaties van schepen en boorplatformen op de Noordzee. 

Eerste reddingsoperatie
De eerste reddingsoperatie werd een maand na oprichting in april 1959 uitgevoerd. 2 F-84F Thunderstreaks van het 311 squadron van de Koninklijke Luchtmacht kwamen met elkaar in botsing boven Eenrum in de kop van Groningen. De enige overlevende vlieger werd per helikopter naar Leeuwarden vervoerd. De eerste redding op zee was in september dat jaar, de vlieger van de Hawker Hunter werd uit de Waddenzee gered. De zogeheten Search and Rescue/Tactical Air Rescue vlucht vloog in deze jaren met de Alouette ll vanaf de helihaven in Vlieland en even later in Terschelling. In 1977 werd de eenheid verplaatst naar vliegbasis Leeuwarden en vloog het met de Alouette lll waarna ze in 1994 het toestel vervingen door de moderne AB-412 helikopter. De stand-by helikopter verhuisde in 1993 van Terschelling terug naar Vlieland waar het 303 squadron tot en met de dag van vandaag een eigen haven heeft voor de stand-by helikopter.

Inzetten
Met een klein team stond de reddingseenheid zoals hun squadronspreuk dat dicteert 24 uur per dag paraat voor dienen in nood. Met de Alouette ll & lll en later de AB-412 - liefkozend Tweety genoemd vanwege zijn overwegend gele kleur - heeft het veel voor de samenleving betekend. De SAR-crew hielp bij opvallende gebeurtenissen zoals de Herculesramp (1996), de Dakota crash (1996), windhoos Ameland (1972), evacuatie van het Rivierenland (1995), cafébrand ’t Hemeltje in Volendam (2001), schipbreuk Baltic Ace (2012), maar ook vlogen zij Koningin Juliana en prinses Beatrix naar de finish van de Elfstedentocht op de Grote Wielen (1963) en baby Heli die nog geen 5 minuten na landing op het ziekenhuis in Harlingen werd geboren(1975).

Uitrusting
De 14 meter lange AB-412 helikopter is uitgerust met navigatie- en communicatiemiddelen, medische apparatuur, groot zoeklicht en een brancard. Tijdens een actie zijn er altijd 5 bemanningsleden aan boord. Er zijn 2 vliegers waarvan een de gezagvoerder is, een hoistoperator (de persoon die de lier bedient waarmee de drenkeling uit het water wordt gehaald), een redder en een verpleegkundige of indien noodzakelijk een arts. De bemanningsleden hebben, naast de verpleegkundige, allemaal een aanvullende medische opleiding gevolgd. Dit is noodzakelijk voor eventuele medische assistentie tijdens de vlucht.

(c) Reismedia / Joris van Boven / ANP

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2019